lundi 31 décembre 2012

VIDÉO: regardez ce gigantesque tourbillon balayer Saturne !


TEMPÊTE. C'est une gigantesque tempête qui a fait rage dans les nuages de la planète gazeuse. Cet événement météorologique extra-terrestre a été scruté a partir de décembre 2010 par la sonde Cassini.
Tout a commencé par l'apparition d'un petit nuage clair et brillant dans l'hémisphère nord. Au premier jour de l'observation, il faisait 2.500 km de large. La tache a grossi jusqu'à atteindre 17.000 km trois jours plus tard.
VORTEX. La tempête s'est prolongée des mois durant, pendant presque toute l'année 2011. Et elle a laissé derrière elle un immense tourbillon. Visible uniquement dans le domaine de l'infrarouge, ce "vortex" n'a pas échappé aux instruments de l'Agence Spatiale Européenne (ESA) et de la Nasa.
Mais regardez plutôt ces vidéos. En pensant que c'est la toute première fois qu'on observe pareil phénomène sur une planète du système solaire.
ATACAMA. Ces extraordinaires images ont été obtenues en combinant les données de la sonde Cassini et celles captées depuis la Terre par les télescopes VLT ("Very Large Telescope", "très grand télescope" en français) situé dans le désert d'Atacama, au Chili, et celui que la Nasa pilote depuis le Mauna Kea, un volcan de l'île d'Hawaï.