mercredi 29 avril 2015

Des scientifiques découvrent l'origine de la chair de poule "sang tombe 'de l'Antarctique

Les Vallées sèches de McMurdo de l'Antarctique sont quelques-unes des régions désertiques les plus extrêmes de la planète. Mais la nouvelle recherche indique que la région peut effectivement être plein d'eau souterraine salée, extrêmement froid. L'eau peut même se connecter lacs environnants dans un réseau massif, et il accueille sans doute la vie microbienne extrême.
Les résultats ont été rapportés mardi dans Nature Communications .
Malgré la sécheresse apparente de McMurdo à la surface, il est toujours fait allusion à quelque chose de plus: La région est le foyer de lamagnifiquement effrayant sang tombe , un suintement rouge qui brille contre la surface désolée contraire. Pendant un temps, les scientifiques croyaient que les algues rouges a donné cette mystérieuse, suintent sanglante sa couleur vibrante. Mais même si l'oxyde de fer est responsable de la teinte, l'analyse a montré que la fonction contient la vie bactérienne étrange .

Les scientifiques savaient que suintent devait être venir de quelque part, mais ont été surpris de trouver à quel vaste cours d'eau saumâtre de la vallée pourraient être.
«Je l'ai étudié Blood Falls depuis un certain temps, et ça a toujours été un mystère," a déclaré le principal auteur de l'étude  Jill Mikucki de l'Université du Tennessee. Comme un microbiologiste, elle est depuis longtemps intéressé par les communautés qui vivent dans la saumure vaseux.
Elle et ses collègues ont utilisé un capteur électromagnétique monté sur un hélicoptère afin de déterminer la zone, tester la conductivité du sol en dessous.L'eau augmente sa résistivité qu'il gèle, ce qui signifie qu'il est moins conducteur de courants électriques. Mais l'eau salée - qui peut rester liquide à des températures plus basses - ont de très faible résistivité.
«Nous avons constaté, comme prévu, qu'il y avait quelque chose de l'approvisionnement sanguin Falls," Mikucki dit, "et nous avons constaté que ces saumures étaient plus répandue qu'on ne le pensait. Ils semblent relier ces lacs de surface qui apparaissent séparés sur le terrain. Cela signifie qu'il ya le potentiel pour un beaucoup plus vaste écosystème de subsurface, dont je suis assez enthousiasmé ".
Il est possible que ce vaste saumure est pas propre à la vallée, Mikucki expliqué, et que les écosystèmes de la subsurface de microbes extrêmes pourrait être relié à des lacs visibles, et peut-être même d'interagir avec l'océan.
"Il se trouve que comme belle et viscérale Blood Falls est dans ces vallées, il est en fait juste un blip. Il est un peu défaut dans cette fonction beaucoup plus excitant," dit-elle.
Elle espère que l'équipe sera en mesure de revenir en arrière et étudier plusieurs domaines pour voir comment connecté les lacs de l'Antarctique sont, et combien ces saumures souterraines interagissent avec les océans à la côte. Comme avec tous les travaux dans les vallées sèches, tout son équipe fait est aussi utile pour l'exploration spatiale que pour la recherche sur la Terre.
"Les scientifiques ont utilisé les vallées sèches de tester les instruments depuis les missions Viking", a déclaré Mikucki. "Alors, comment nous détectons les saumures et d'y accéder est pertinent pour travailler dans des endroits comme Mars."
Et si nous trouvons la vie sur une autre planète, il est plus probable va ressembler la vie que nous trouvons dans l'Antarctique. Le lac souterrain de Vostok , qui est maintenant censé contenir vie étendue (et tout à fait étranger), est souvent cité comme un exemple de ce qui pourrait être trouvé sur Europa, de la glace et de l'océan de Jupiter couverts lune. Des études récentes sur Mars ont trouvé des preuves de saumures sur cette planète , qui pourrait vraisemblablement avoir soutenu la vie une fois ainsi.Sur notre planète, ces eaux souterraines abritent seulement les formes les plus extrêmes de la vie. Mais ailleurs dans l'univers, les mêmes conditions pourraient être aussi accueillant que la planète reçoit.
"Le sous-sol est en fait assez attrayante quand vous pensez à la vie sur d'autres planètes. Il fait froid et sombre et dispose de toutes ces grèves contre elle, mais il est protégé de l'environnement hostile à la surface", a déclaré Mikucki.