samedi 26 novembre 2016

Préparez-vous, le vortex polaire se déplace

© NASA
Le changement climatique a frappé l'Arctique pire que jamais au cours des dernières années, mais cela ne signifie pas l'hémisphère Nord va connaître un hiver doux cette année. 

En fait, une nouvelle étude montre que le vortex polaire est en train de changer, et il va faire des hivers sur la côte est des États - Unis et certaines régions d'Europe encore plus longtemps, avec des températures exceptionnellement froides attendues au cours de Mars. 

Le vortex polaire est cette belle zone d'air froid qui tourbillonne autour de l'Arctique pendant l' hiver. Lorsque les parties du vortex se brisent et SPLINTER off, il peut causer des conditions anormalement froides à la fin de l' hiver et au début du printemps dans l'hémisphère Nord. 

Ce qui est arrivé au début de 2014 - comme vous pouvez le voir dans l'image satellite ci - dessus - et a provoqué un événement météorologique extrême dans le nord des États - Unis et au Canada. 

Mais pas beaucoup de gens se rendent compte qu'il ya en fait deux tourbillons polaires: le vortex polaire stratosphérique, qui est d'environ 19.800 mètres ( 65.000 pieds ) au- dessus de la surface de la Terre; et le vortex polaire troposphérique autour de 5.500 à 9.100 mètres ( 18.000 à 30.000 pieds ) au- dessus de la surface. 

Habituellement, lorsque les prévisionnistes parlent du vortex polaire, ils se réfèrent au tourbillon troposphérique, qui est celui qui déchire et plonge l'air froid vers les villes des latitudes moyennes, telles que New York. 

Mais cette étude regardé le vortex polaire stratosphérique, ce qui peut avoir un effet plus important, mais plus subtile sur les conditions météorologiques des latitudes moyennes. 

Après avoir examiné les données satellitaires au cours des trois dernières décennies, l'équipe a montré que le vortex polaire stratosphérique a progressivement évolué vers le continent eurasien, et d' obtenir plus faible au cours des 30 dernières années. 

Cela peut sembler une bonne chose pour les amateurs de temps chaud, mais un vortex polaire plus faible signifie un tourbillon qui est plus susceptible de se briser, et ces ruptures sont ce que envoyer des explosions d'hiver anormalement fin de l' air froid vers le bas pour le reste du monde. 

Lorsque le vortex polaire est forte, d'autre part, tout ce que l' air froid se contenait bien dans le cercle Arctique , où elle est traditionnellement à cette époque de l' année. 

L'affaiblissement du vortex polaire est pas nécessairement nouvelle - il est quelque chose de plusieurs études ont montré au cours desdernières années. Mais cette étude montre également que le vortex se déplace loin de l' Amérique du Nord et vers l' Europe et en Asie au cours de Février de chaque année - et qui pourrait causer la côte est des États - Unis pour obtenir encore plus froid. 

"La météorologie est compliquée, mais l'étude indique que ce changement a tendance à se traduire par plus d'un plongeon dans le courant-jet sur la côte est au cours de Mars, ce qui conduit à des températures plus froides» , écrit Jason Samenow pour le Washington Post. 

L'étude a également constaté que ce changement de vortex est " étroitement liée " à la diminution de la couverture de glace de mer dans l'Arctique - en particulier dans les mers de Barents-Kara - et a augmenté la couverture de neige sur le continent eurasien. 

Mais ce lien est encore un peu fragile. Le principal problème ici est que les chercheurs ont trouvé une corrélation, mais personne n'a été en mesure de montrer exactement comment la fonte des glaces dans l'océan Arctique est à l' origine du vortex polaire à déplacer. 

"Je pensais que le document présenté des preuves suffisantes pour étayer ses conclusions, mais de toute évidence un papier ne va pas régler une question," James Screen, un scientifique climatique à l'Université d'Exeter au Royaume - Uni, qui n'a pas participé à l'étude, dit Samenow. 

"Le problème avec la plupart , sinon toutes les études de flux / jet de l' Arctique a été l'absence d'une relation de cause à effet physique claire, avec des corrélations trouvées , mais les mécanismes encore à découvert," a ajouté Kevin Trenberth , un spécialiste du climat au Centre national pour larecherche atmosphérique, qui n'a pas participé à l'étude. 

L'équipe admet ne pas avoir juste encore toutes les réponses, mais que la relation entre le vortex polaire arctique et la perte de glace est mérite d' être étudié plus loin. 

"Le changement potentiel de vortex en réponse à la perte persistante de glace de mer dans l'avenir, et son impact climatique associé, méritent uneattention afin de mieux limiter les changements climatiques futurs," concluent - ils 

Malheureusement, les chercheurs auront de nombreuses occasions d'explorer ce lien cet hiver, la température autour du pôle Nord 36 degrés Fahrenheit (20 degrés Celsius) plus chaud que ce devrait être en ce moment, et les calottes glaciaires qui luttent pour geler. 

La recherche a été publiée dans Nature Climate Change.

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