vendredi 13 janvier 2017

Nasa détecte deux roches de l'espace se dirigeant vers la Terre: Une comète et un objet inconnu

Cette semaine, une comète qui a commencé sa vie dans les confins de notre système solaire sera visible depuis la Terre pour la première fois, à l'approche de l'orbite de notre planète. La comète sera 66 millions de miles (106 millions de km) de la Terre à son point le plus proche.

Un autre objet récemment découvert, appelé 2016 WF9, a également pris une visite panoramique de notre système solaire, se rapprochant de l'orbite de Jupiter, à sa plus grande distance du soleil. Le 25 Février de cette année, il abordera l'orbite de la Terre, en passant à une distance de près de 32 millions de miles (51 millions de kilomètres) de la Terre. Mais la Nasa ne sait toujours pas si l'objet est un astéroïde ou d'une comète.

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Deux roches de l'espace sont actuellement dirigent vers la Terre: L'une est une comète, l'autre est un objet inconnu. Photo / 123RF

Premier objet: Comet

La comète, C / 2016 U1 NEOWISE, "a une bonne chance de devenir visible à travers une bonne paire de jumelles, bien que nous ne pouvons pas être sûr parce que la luminosité d'une comète est notoirement imprévisible ", a déclaré Paul Chodas, directeur du Centre de la NASA pour le Proche Object -Earth (NEO) des études au Jet Propulsion Laboratory à Pasadena, en Californie.
Cette semaine, la comète C / 2016 U1 NEOWISE seront dans le ciel du sud-est, peu avant l'aube. Nasa ne sait pas exactement comment il est grand.
Il se déplace vers le sud chaque jour et il atteindra son point le plus proche du soleil, à l'intérieur de l'orbite de Mercure, le 14 Janvier, avant de retourner vers les confins du système solaire pour une orbite durable des milliers d'années.
Bien qu'il soit visible depuis la Terre, il est pas considéré comme une menace pour notre planète.

Deuxième objet: Asteroid ou d'une comète?

Le mois prochain, un autre objet, qui est une ligne floue entre un astéroïde et une comète, pourrait également être visible.
Cet objet a été découvert par NEOWISE la mission de la Nasa, la partie d'astéroïdes et comètes-chasse de la Infrared Survey Explorer (WISE) mission-Wide Field, le 27 Novembre de l'année dernière.
Au cours de 4,9 années terrestres, il a voyagé vers l'intérieur, en passant sous la ceinture principale d'astéroïdes et l'orbite de Mars jusqu'à ce qu'il se balancer juste à l'intérieur propre orbite de la Terre en Février de cette année.
"La trajectoire de 2016 WF9 est bien comprise, et l'objet est pas une menace pour la Terre pour l'avenir ,: dit Nasa.
Ce que les scientifiques ne savent que 2016 WF9 est relativement importante: environ 0,3 à 0,6 miles (0,5 à 1 kilomètre) à travers. Il est assez sombre, reflétant seulement quelques pour cent de la lumière qui tombe sur sa surface. Son corps ressemble à une comète dans sa réflectivité et de l' orbite, mais semble manquer de la poussière et de gaz nuage caractéristique qui définit une comète.
2016 WF9 pourrait avoir des origines cométaires , " a déclaré le chercheur principal adjoint James" Gerbs "Bauer au JPL.
Cet objet illustre que la frontière entre les astéroïdes et les comètes est floue l' un; peut - être au fil du temps cet objet a perdu la majorité des volatiles qui persistent sur ou juste sous sa surface. '

Neowise

Après avoir découvert plus de 34.000 astéroïdes au cours de sa mission d'origine, NEOWISE a été sorti de son hibernation en Décembre 2013 pour trouver et en apprendre plus sur les astéroïdes et les comètes qui pourraient poser un risque d'impact sur la Terre.
Si 2016 WF9 est une comète, ce serait le 10 découvert depuis la réactivation, mais si elle se révèle être un astéroïde, il serait le 100e découvert depuis la réactivation.
Trente-et-un des astéroïdes qui NEOWISE a découvert passe dans les 20 distances lunaires de l'orbite de la Terre, et 19 sont plus de 460 pieds (140 mètres) de taille, mais reflètent moins de 10 pour cent de la lumière du soleil qui tombe sur eux.