samedi 25 février 2017

Changements climatiques alarme: fleuve Colorado malheurs de la sécheresse pourraient affecter 41 millions d'Américains

© Marc Rasmus / www.globallookpress.com 
Colorado River, Arizona, Etats - Unis
Les résidents du sud-ouest américain seront presque certainement face à la sécheresse en raison de la perte d'eau dans le fleuve Colorado causé par le réchauffement climatique, selon les scientifiques. Au milieu du siècle les niveaux d'eau baissera de 5 millions d' acres-pieds, selon une nouvelle étude. 

Des chercheurs de la Colorado State University et de l' Université de l' Arizona prédisent la rivière Colorado va souffrir jusqu'à une réduction de 55 pour cent du volume d' ici la fin de ce siècle, à cause du réchauffement global. Ce sera intéressant les 41 millions de personnes dans sept états du sud - ouest américain qui utilisent l'approvisionnement de la rivière pour l' eau potable, et affectent l'approvisionnement en eau pour six millions d' acres de terres agricoles. 

Les scientifiques ont commencé à enquêter après avoir remarqué que les flux récents Colorado étaient inférieurs gestionnaires de l' eau attendus, compte tenu de la quantité de précipitations. La perte prévue est égale à la quantité d'eau douce utilisée par 2 millions de personnes par an. 

Les chercheurs ont étudié les années de sécheresse de 2000-2014, et a constaté que 85 pour cent du débit de la rivière provient de précipitations dans le bassin supérieur, la partie de la rivière qui draine des portions du Wyoming, Utah, Colorado et Nouveau - Mexique. L'équipe a constaté au cours de 2000-2014, les températures de la rivière Upper Basic étaient 1,6 degrés F (0,9 C) supérieur à la moyenne des précédents 105 ans. 

«Nous sommes le premier à faire le cas que le réchauffement seul pourrait causer des baisses de débit du fleuve Colorado de 30 pour cent par midcentury et plus de 50 pour cent d' ici la fin du siècle si les émissions de gaz à effet de serre se poursuivent sans relâche", a déclaré Jonathan Overpeck, professeur géosciences et de l' hydrologie à l' USS, annonçant la découverte. 

L'équipe synthétisé 25 ans de recherche sur les effets du climat et des changements climatiques sur la région, et comment les températures et les précipitations affectent les flux de la rivière. La perte d'eau augmente à mesure que l' élévation de température parce que les plantes utilisent plus d' eau, et des températures plus élevées augmentent la perte de l' évaporation du sol et de la surface de l' eau et allonger la saison de croissance. 

La recherche est la première à quantifier les effets de la température et des précipitations sur le récent écoulement du fleuve Colorado, selon les auteurs Bradley Udall de Colorado State University et Johnathan Overpeck de l'Université de l' Arizona. 

"Ce document est le premier à montrer le rôle important que le réchauffement des températures jouent dans la réduction des flux de la rivière Colorado," a déclaré le professeur Overpeck. 

Le bassin du fleuve Colorado a été dans la sécheresse depuis 2000. Elle fournit de l' eau aux résidents non seulement de Boulder et Denver , mais aussi de Salt Lake City, Las Vegas, Phoenix, Tucson, San Diego et Los Angeles. Des recherches antérieures ont montré le risque d'une méga-sécheresse de la région - une durée de plus de 20 ans - augmente à mesure que les températures augmentent. 

La rivière "irrigue près de six millions d' acres de terres agricoles, une grande partie de laquelle il a également créé, à travers des éons de dépôt de limon. Il alimente les centrales hydroélectriques aux barrages Hoover et Glen Canyon, est la principale source du pays deux plus artificiel réservoirs, et soutient les activités de loisirs que l' on dit d'une valeur de vingt-six milliards de dollars par année » , selon The New Yorker . 

La nouvelle étude suggère flux du fleuve Colorado vont continuer à diminuer. 

" La planification actuelle sous - estime le défi que les changements climatiques font peser sur les approvisionnements en eau dans le sud - ouest américain", a déclaré Udall, les scientifiques de l' eau et du climat supérieurs de l' État du Colorado. «Mon objectif est d'aider les gestionnaires de l' eau intègrent ces informations dans leurs efforts de planification à long terme." 

Seuls les «réductions agressives des émissions de gaz à effet dans l'atmosphère" contribueront à réduire le déclin à long terme dans la quantité d'eau dans la rivière autrefois puissante », a déclaré les scientifiques. 

Le document a été accepté pour publication dans Water Resources Research , une revue de l'American Geophysical Union.